Un nouveau virus proche du SRAS, identifié au Royaume-Uni

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) surveille de près l’éclosion d’un nouveau coronavirus identifié au Royaume-Uni. Proche du SRAS, ce virus a frappé un homme de 49 ans, originaire du Qatar, actuellement pris en charge dans un hôpital londonien pour une infection respiratoire aiguë sévère et une insuffisance rénale. Un deuxième cas a également été confirmé.

A quelques semaines du Hajj qui rassemble des millions de musulmans à la Mecque en Arabie saoudite, les autorités sanitaires mondiales sont en état d’alerte. L’agence britannique de veille sanitaire – la Health Protection Agency (HPA) – l’a en effet confirmé ce dimanche 23 septembre : les examens pratiqués chez un Quatari ayant séjourné récemment en Arabie Saoudite révèlent la présence d’un nouveau coronavirus.

Les tests de laboratoire ont montré qu’il était semblable à 99,5% à celui identifié récemment aux Pays-Bas, sur des échantillons pulmonaires d’un homme de 60 ans. Originaire d’Arabie Saoudite, celui-ci est décédé. « D’après les premiers résultats des enquêtes, aucun lien n’a été établi entre ces deux cas ».

Pas de restrictions au niveau des voyages

Rappelons qu’il existe de nombreux coronavirus. Cette famille rassemble en effet des virus bénins comme ceux responsables de rhumes. D’autres en revanche sont redoutables à l’image de l’agent causal du syndrome respiratoire aigu sévère, le SRAS. Celui-ci a été responsable d’une pandémie en 2003 et de 774 décès dans le monde (8 096 cas). Apparu fin 2002 en Chine, il s’était rapidement diffusé dans trente pays avant de s'interrompre en trois mois, grâce à des mesures de prévention et de contrôle drastiques. Sept cas avaient été rapportés en France dont un décès.

A l’heure actuelle, l’OMS affirme « rassembler un maximum d’informations concernant ces deux cas pour déterminer les éventuelles futures implications au niveau de la santé publique ». Elle ne signale pour l’heure, aucune restriction au niveau des déplacements internationaux.

 

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