Nipah et Hendra : les premiers pas vers un vaccin

Un vaccin efficace contre les virus Hendra et Nipah chez le singe vert d’Afrique, est en développement par des chercheurs américains. Leurs travaux suscitent l’espoir de mettre au point un vaccin qui ensuite, serait utilisable chez l’homme. Ce serait un progrès déterminant, car ces deux virus - apparentés l’un à l’autre – sont à l’origine de pathologies graves contre lesquelles aucun traitement n’est disponible.

Katherine Bossart et ses collègues de la Boston University School of Medicine, se sont penchés sur le virus Hendra. Ils ont ainsi mis au point un vaccin dirigé contre la glycoprotéine G du virus. Administré au singe vert d’Afrique, celui-ci à entraîné la production que quantités élevées d’anticorps neutralisant le virus Hendra. Au cours de leurs recherches, les scientifiques ont également eu la surprise de constater que la dose la plus faible utilisée dans leur travail, conférait une immunité contre le second virus, Nipah.

Deux virus mortels

Issus de la famille des Henipavirus, Nipah et Hendra ont pour réservoir naturel la chauve-souris. Assez proches l’un de l’autre, ils présentent cependant des différences.

Le virus Hendra qui s’est manifesté en Australie, infecte le cheval avant d’être transmis par ce dernier à l’homme. Il entraîne des symptômes à base de fièvre et de céphalées - des maux de tête - avant d’induire une inflammation des méninges et du cerveau qui peut conduire au décès.

Nipah pour sa part, est directement transmissible à l’homme. La contamination interhumaine est donc possible, d’où l’importance de mettre au point un vaccin. Présent de manière récurrente en Inde ou au Bangladesh, il provoque une encéphalite grave ou des atteintes respiratoires. Ces premiers résultats sont donc un encouragement à poursuivre les essais cliniques.

 

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