Nanomatériaux : quelle sécurité ?

Le Bureau européen des Unions de Consommateurs (BEUC) s’inquiète du manque de transparence entourant la commercialisation des produits contenant des nanomatériaux. De son côté, la Commission européenne tient à rassurer. Elle promet d’améliorer la législation afin d’assurer la sécurité d’utilisation de ces produits.

Les nanotechnologies utilisent des matériaux qui sont ramenés à une échelle incroyablement petite. Un nanomètre en effet, c’est un millionième de millimètre. Pour l’image, soulignons que c’est 10 000 fois plus petit que le diamètre d’un cheveu ! Au cours des dernières années, de nombreuses applications novatrices liées aux nanomatériaux ont été développées. Elles concernent plusieurs produits de consommation, tels que les filtres ultraviolets dans les crèmes solaires ou les textiles anti-odeurs.

Face à ce développement constant, le BEUC déplore que la Commission européenne « ignore les appels (…) qui tendent à obliger les producteurs de nanomatériaux à plus de transparence et à l’amélioration des tests préalables à (leur) mise sur le marché ».

En attendant REACH…

Selon la Commission, les risques éventuels sont liés à la spécificité de certains nanomatériaux et de leurs utilisations. Par conséquent, il convient de soumettre (ces substances) à une évaluation des risques (…) au cas par cas, sur la base d’informations pertinentes ». Par ailleurs la Commission estime que le règlement européen REACH offre le meilleur cadre possible pour la gestion des risques liés aux nanomatériaux.

« Comme avec tout autre produit chimique, la politique ‘pas de données, pas de marché’ devrait également s’appliquer aux nanomatériaux », rétorque Monique Goyens, Directeur général du BEUC. « Il est préoccupant de constater que les fabricants puissent continuer à mettre sur le marché un produit dont la sécurité n’a pas été correctement établie.

 

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