La foudre, 10 000 Volts à travers le corps..

En quelques jours, la foudre a frappé sept personnes en France. Que se passe-t-il à l’intérieur d’un organisme ainsi foudroyé ? Dans quelles proportions cet accident est-il mortel ? Quelles séquelles à long terme peut-il entraîner ? Les réponses du Dr Laurent Caumon. Médecin urgentiste au Centre hospitalier d’Aurillac (Cantal), il a rédigé une thèse sur la kéraunopathologie, autrement dit, la science des pathologies induites par la foudre.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, la majorité des victimes de la foudre survivent. « Chaque année en France, une centaine de personnes sont foudroyées. Parmi elles, une dizaine décèdent » nous explique Laurent Caumon.

Que se passe-t-il dans l’organisme ?

Le « choc » du foudroiement est extrêmement rapide - de l’ordre d’une dizaine de millisecondes – et très traumatisant. Un courant électrique, qui atteint les 10 000 Volts, traverse le corps, d’un point d’entrée à un point de sortie. Ces derniers sont d’ailleurs parfaitement visibles puisqu’ils prennent la forme « de brûlures profondes »

A l’intérieur du corps, « le courant électrique est susceptible de faire de nombreux dégâts », précise le Dr Caumon. C’est bien simple : tous les organes sont susceptibles d'être atteints. Le cœur bien sûr, les reins et encore la peau peuvent ainsi être affectés. Selon notre spécialiste, « au niveau du cœur, une forte intensité entraînera un arrêt cardiaque ».

Les effets de la foudre peuvent aussi occasionner une insuffisance cardiaque ou une fibrillation ventriculaire. « Si le point d’entrée est crânien, la chaleur libérée par le courant électrique est susceptible d’entraîner un accident vasculaire cérébral (AVC) ». Les yeux sont également à surveiller de manière très étroite et à long terme, en raison du flash lumineux. « Des patients peuvent déclarer une cataracte un an après l'accident » confirme le Dr Caumon.

Comment réagir face à une victime foudroyée ?

Bien souvent, les foudroyés sont victimes d’une perte de connaissance. Une paralysie transitoire peut aussi survenir. Si vous êtes témoin d’un tel accident, « vous pouvez tout à fait toucher la victime », prend soin de préciser le Dr Caumon. « Comme un grand brûlé ne brûle pas, un foudroyé ne transmet pas de charge électrique ». Ensuite, appelez le 15. Et en attendant les secours, « réalisez rapidement un bilan de secourisme et utilisez au besoin un défibrillateur, s’il est à portée de main ».

En cas d’orage, quelques rappels…

Enfin, le Dr Caumon nous rappelle les principales recommandations pour se protéger de la foudre.

« Regardez les bulletins météo et ne sortez pas si un orage se profile ;

Le cas échéant, mettez-vous à l’abri dans un lieu sûr, une maison ou une voiture, fenêtres fermées ;

Ne téléphonez pas, surtout à partir d’une ligne fixe : en tombant sur le poteau téléphonique, le courant pourrait vous atteindre, à travers les câbles électriques ;

Si vous êtes en extérieur, sans possibilité de vous protéger, allongez-vous au sol, en position fœtale, pour ne pas faire office de point culminant, en particulier dans les lieux plats (prés, plages…) ;

Dans tous les cas, ne trouvez pas refuge sous un arbre ».

Et pour tout savoir sur ce sujet, rendez-vous sur le site de l’association Protection Foudre à l’adresse : www.apfoudre.com.

 

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