Des médicaments dans l’eau de boisson !

De nombreuses études ont déjà confirmé que les stations d’épuration étaient inadaptées à l’élimination de nombreuses substances chimiques. Elles sont incapables par exemple, d’éliminer toute trace des principes actifs de médicaments, souvent présents dans les eaux usées. Le risque de retrouver des résidus de certains médicaments dans l’eau de boisson, est donc réel. Selon un article paru dans la Revue Prescrire, les effets de ces pollutions sur la santé humaine restent toujours obscurs.

Qu’elles soient utilisées en médecine humaine ou vétérinaire, bien des substances pharmaceutiques sont en partie rejetées dans l’environnement après consommation. Eliminées par voie urinaire ou fécale, elles partent ensuite dans les eaux usées soit sous leur forme active initiale, soit sous forme de substances dérivées. Or les stations d’épuration n’éliminent pas complètement les médicaments. Leur efficacité est variable selon les procédés de traitement mis en oeuvre, et elle reste assez faible pour certaines substances.

De nombreuses études, tant en France qu’à l’étranger, ont mis en évidence la persistance de résidus de médicaments dans les eaux usées, les eaux traitées, voire dans l’eau potable. Comme l’indiquent les rédacteurs de la Revue Prescrire, « le risque environnemental et sanitaire lié à la présence de micropolluants dans les eaux, dont les médicaments, est encore mal connu. Des effets de cette micropollution ont été observés sur certaines espèces aquatiques, notamment une féminisation de poissons mâles. Fin 2012, aucun effet sur les humains n’est encore connu ».

« Sans attendre que des risques avérés soient démontrés, la présence de médicaments dans les eaux usées et leur persistance après traitement sont des raisons supplémentaires de s’efforcer à réduire les rejets de médicaments », soulignent les auteurs. Selon eux, il conviendrait « d’éviter la surconsommation et d’encourager le retour des médicaments non utilisés en pharmacie d’officine ». Trop d’utilisateurs en effet, jettent les médicaments inutilisés dans leurs toilettes et provoquent ainsi, des pollutions aux effets sérieux. Il est bon également de savoir que cette recommandation ne vaut pas que pour les médicaments. Elle est également justifiée pour tous les produits chimiques, qu’il s’agisse de produits d’entretien ou de bricolage…

 

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