Cancer de la peau : qu’est-ce qu’un carcinome ?

Le carcinome est avec le mélanome, l’un des deux types de cancers de la peau. Provoquée le plus souvent par l’exposition solaire - ou par un abus des ultraviolets artificiels en cabine - cette tumeur maligne est aujourd’hui encore le cancer évitable le plus fréquent de l’adulte. A elle seule en effet, cette maladie représente 90% des cancers de la peau. Plusieurs sous-types de carcinomes existent, certains relativement rares. Panorama détaillé des deux sous-types les plus fréquents.

Le carcinome basocellulaire

En France, 40 000 à 50 000 nouveaux cas de carcinomes basocellulaires sont déclarés chaque année. En cause, des expositions solaires brutales, agressives et répétées. Une fois déclaré, le carcinome basocellulaire possède une malignité « locale » : il ne produit pas de métastases. Cependant, s’il n’est pas traité il peut envahir les tissus environnants.

Le carcinome spinocellulaire

Ce cancer concerne chaque année environ 10 000 patients en France. Il apparaît plus volontiers chez des sujets ayant été exposés de manière chronique et prolongée au soleil : des routiers, des agriculteurs ou des marins par exemple…

Plus grave que le carcinome basocellulaire, il peut entraîner des métastases, aux poumons notamment. Une dissémination de ce type se retrouverait dans 2% à 5% des cas.

Mais le soleil et les ultraviolets ne seraient pas les seuls responsables de ces carcinomes. Le tabagisme en effet, est considéré comme un facteur de risque à part entière. Une méta-analyse publiée dans The Lancet en juin 2012, revient sur le lien entre carcinome spinocellulaire et tabac. Sa conclusion est formelle : la cigarette augmenterait significativement le risque de développer ce type de cancer.

Toujours se prémunir du soleil

Les sujets prédisposés génétiquement, ou ceux dont le phototype est clair, sont les plus à risque. Toutefois, aucun phototype ne met à l’abri de cette maladie. Il est donc primordial de se protéger du soleil par des vêtements couvrants, et de parfaire cette prévention en appliquant une crème solaire indice 50, tout au long de la journée. Les applications rappelons-le, doivent être renouvelées toutes les 2 heures… et après chaque baignade.

Un traitement principal : la chirurgie

Le retrait d’un carcinome est dans la plupart des cas, réalisé par un chirurgien. C’est la chirurgie en effet, qui permet de limiter au maximum les séquelles. Une fois la lésion retirée, le malade bénéficie d’un suivi rapproché : deux consultations à six mois d’intervalle la première année, puis une fois par an. Selon l’Institut national du Cancer (INCa), « ce traitement présente un taux de guérison de 90% dans le cas d’une exérèse complète ».

Enfin si la chirurgie est contre-indiquée, ou si elle est impossible, un traitement par radiothérapie pourra être envisagé.

 

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