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Basket Insolite. Pourquoi et comment Nicolas De Jong a dîné à l'Elysée

0 12.03.2016 22:34
Nicolas De Jong, le pivot de Cholet Basket, a diné jeudi soir au Palais de l'Elysée

Nicolas De Jong, le pivot de Cholet Basket, a diné jeudi soir au Palais de l'Elysée

Photo CO - Michel DURIGNEUX

Tout est parti d’un courrier pas comme les autres reçu en début de semaine dernière par Nicolas De Jong. « C’était assez tardif », sourit le pivot franco-néerlandais de Cholet Basket.

Tardif et… surprenant. Le courrier, à en-tête de la Présidence de la République, stipulait en effet que « Monsieur François Hollande, Président de la République, prie Monsieur Nicolas De Jong de bien vouloir venir au dîner d’Etat qu’il offrira en l’honneur de leurs Majestés Willem-Alexander et la Reine Maxima des Pays-Bas, au Palais de l’Elysée, le jeudi 10 mars 2016 à 20 heures. »
Après le traditionnel entraînement collectif, jeudi, le joueur choletais a donc habillé ses 210 centimètres de son plus beau costume avant de rallier Paris et de découvrir l’Elysée.

« C’était la première fois. Le cadre est super », témoigne De Jong qui n’avait jusqu’ici jamais rencontré en personne le Président Hollande et le couple royal néerlandais.

La raison de cette invitation n’a rien de surprenante. « Ils cherchaient des sportifs faisant le lien entre les deux pays », dit De Jong dont les origines paternelles sont, comme son nom l’indique, néerlandaises. Né à Tours en 1988, Nicolas De Jong défend même depuis un peu plus d’un an les couleurs « oranje » de la sélection des Pays-Bas avec qui il a disputé l’Euro-2015.

A l’Elysée, le Choletais s’est donc retrouvé à la table des sportifs en compagnie notamment de Gregory van der Wiel, le défenseur du Paris SG, et de… Christian Prudhomme, le patron du Tour de France dont le dernier Grand Départ a eu lieu à Utrecht.
« L’ambiance était sympathique et on a bien mangé », conclut De Jong.

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